domingo, 16 de abril de 2017

El dulce veneno del jazz - Charlotte Carter #YincanaCriminal2017




TÍTULO: El dulce veneno del jazz.

AUTOR: Charlotte Carter.

EDITORIAL: Siruela

AÑO: 2005, 2012

PÁGINAS: 200



Sinopsis (editorial)


En esta novela negra, irreverente y original, se suceden al más vivo ritmo jazzístico un tropel de aventuras narradas en clave de humor. La entrañable antiheroína que las sufre es la joven Nanette Hayes, bohemia y detective aficionada, que sueña con ser más sexy y convertirse en una estrella del jazz negro. De momento, es experta en tocar el saxo tenor en las calles de Nueva York y en buscarse problemas sin fin en los bajos fondos, donde se codea con la fauna humana más variopinta y rocambolesca, disfrutando de la vida... hasta que un policía de la secreta aparece asesinado en su casa. De pronto se le echan encima un perverso policía, una extraña y amenazadora pareja que la mantiene vigilada y un gángster amante del jazz que juega con sus sentimientos. El recuento de cadáveres aumenta y Nanette empeza a seguir la pista de uno de los grandes enigmas del jazz: Rhode Island Red. 

¿Quién es la autora?

Charlotte Carter es una autora afroamericana que nació en Chicago en 1943. Allí trascurrió su infancia rodeada de música; su madre había sido cantante y su padre adoraba el jazz. Se define a sí misma como una niña infeliz, paranoica y neurótica. La música bebop, los libros y las películas (principalmente el cine negro) eran su refugio. En los años 70 se trasladó a Nueva York donde trabajó como correctora de pruebas y editora freelance, más tarde impartió clases de escritura creativa de misterio en New Jersey y Nueva York. 

Ha vivido en París, Montreal y Tánger, donde estudió durante un tiempo con Paul Bowles. Actualmente vive en Nueva York. 

Es autora,entre otras, de una serie de novelas policíacas protagonizadas por la saxofonista Nanette Hayes. Han sido traducidas al español: El dulce veneno del jazz (Rhode Island Red, 1997), Negra melodía de blues (Coq au Vin, 1999), Rapsodia en Nueva York (Drumsticks, 2000), Arde Chicago: misterio en el condado de Cook (Jackson Park, 2003) y En primera línea de fuego: segundo misterio en el condado de Cook (Trip wire, 2005).

Opinión personal.

Dice wikipedia que el jazz es un género musical nacido a finales del siglo XIX en Estados Unidos, que se expandió de forma global a lo largo de todo el siglo XX. El crítico y estudioso alemán Joachim-Ernst Berendt, en su obra clásica El jazz: de Nueva Orleans al jazz rock, señala:

El jazz es una forma de arte musical que se originó en los Estados Unidos mediante la confrontación de los negros con la música europea. La instrumentación, melodía y armonía del jazz se derivan principalmente de la tradición musical de Occidente. El ritmo, el fraseo y la producción de sonido, y los elementos de armonía de blues se derivan de la música africana y del concepto musical de los afroamericanos”.

El mismo autor continúa describiendo tres elementos básicos que distinguen el jazz de la música clásica europea:
- Una cualidad rítmica especial conocida como swing.
- El papel de la improvisación.
- Un sonido y un fraseo que reflejan la personalidad de los músicos ejecutantes.


Vosotros, mis queridos seguidores y visitantes asiduos, os preguntaréis que a qué viene este amplio inciso sobre el jazz en medio de una reseña de una novela calificada como negra. Incluso podéis pensar que la Yincana Criminal 2017 ha acabado con mi cordura y donde creéis que vais a encontrar una reseña literaria, os encontráis un intento de definición básico sobre un tipo de música para muchos aún desconocido. No os desconcertéis, queridos. Hay reseñas que no pueden llevar el típico esquema porque las novelas no lo tienen, de hecho me ha llamado poderosamente la atención que en la misma sinopsis se autodefina como irreverente, claro que es más que probable que ese mismo adjetivo sea el que induzca al curioso y avezado lector a sumergirse en él. Sin embargo, como todo en esta vida nada es verdad ni mentira si no del color del cristal con que se mira. Aquél que piense que se va a encontrar una novela negra pura considerará que es irreverente, y quién se sumerja en ella por el mero hecho de disfrutar del arte de la lectura, le parecerá que ese “descalificativo” puede llegar a ser exagerado. 

Pero, volvamos al principio, que no quiero desviar vuestra atención ni dejaros sin explicación de porqué esta reseña comienza con los rasgos principales que definen al jazz como género musical. No es más, que en este mágico mundo de la literatura a veces no solo se lee, sino también se escucha y si algo tiene esta novela es jazz. Cada título de cada capítulo es un tema musical del pianista, compositor y director de orquesta estadounidense Thelonious S. Monk, mi ignorancia sobre este género musical y también mi curiosidad ha hecho que me interese por saber los aspectos básicos del mismo y los he querido compartir porque al leerlos he descubierto, aventurándome mucho, que no solo es jazzística por su sonido sino por sí misma. Podría decir que Charlotte escribe esta novela a ritmo de swimg con cierta improvisación, característica propia de Nanette, que es la protagonista y la que nos sumergirá en una historia donde diferentes personajes, con curiosas personalidades despertarán emociones diversas a lo largo de la trama que transcurre en Manhattan.

Aunque calificada como novela negra bien podría aparecer en el género juvenil, por la cantidad de páginas que la autora dedica a las reflexiones de la protagonista a quien no le falta el humor pero el lector en más de un momento puede llegar a olvidar que había algún que otro muerto por ahí, aunque al final las piezas del puzle se unen.  

En el fondo de la trama el lector podrá notar pequeños toques al racismo, la igualdad y la amistad.

Finalizo con una reflexión que al leer el libro compartiréis conmigo casi con seguridad: “Eres libre de tus actos pero no de sus consecuencias”.

domingo, 2 de abril de 2017

El informe Casabona - Sergio Vila - Sanjuán #YincanaCriminal2017


TÍTULO: El informe Casabona.

AUTOR: Sergio Vila – Sanjuán.

EDITORIAL: Destino

AÑO: 2017

PÁGINAS288





Sinopsis (editorial)

Alejandro Casabona lo ha sido todo en la vida pública española: gran empresario, mecenas y figura política (primero en la lucha antifranquista, después como líder parlamentario durante la Transición). Aún activo e influyente a sus casi noventa años, Casabona fallece de improviso, en circunstancias poco claras, durante una comida de gala en el Palacio Real de Madrid, ante la mirada atónita de los reyes y de su joven tercera esposa.

En su testamento deja un sustancioso legado a un instituto dedicado a fomentar la ética en la empresa. Pero, antes de aceptarlo, la directora del instituto encarga al investigador Víctor Balmoral que indague hasta qué punto Casabona tuvo un comportamiento ético a lo largo de su trayectoria.

¿Fue Casabona un hombre ejemplar o un negociante sin escrúpulos? ¿Sirvió a la política o se sirvió de la política? ¿Qué papel tuvo en la muerte de su esposa? Estos son los interrogantes de una investigación en la que Balmoral se verá mucho más implicado de lo que pensaba. Vila-Sanjuán inaugura con esta novela una serie protagonizada por un periodista que se vuelve investigador gracias a sus conocimientos de los intríngulis de la historia de la ciudad.

¿Quién es autor?

Sergio Vila-Sanjuán (Barcelona 1957) es un escritor y periodista español, hijo del también escritor y periodista José Luis Vila San Juan.

Ganó el premio Nadal de 2013 con su novela titulada Estaba en el aire, ambientada en la Barcelona de la década de 1960. Su primera novela es Una heredera de Barcelona (2010), que describe la ciudad en los años 1919-1923. Y en 2017, publica El informe Casabona. La mayoría de sus libros se ambientan en el mundo de la literatura y el periodismo.

Sergio Vila-Sanjuán es experto en el mundo de la cultura y cubría desde 1977 la información de arte y literatura en los diarios, hoy desaparecidos, "El Correo Catalán" y "El Noticiero Universal" y desde 1997 trabaja en La Vanguardia, donde coordina actualmente el suplemento cultural Cultura/s. 
Defiende la literatura en castellano y en catalán como "dos vasos comunicantes que pueden potenciarse". Es autor de la primera monografía dedicada al pintor Miquel Barceló, editorial Àmbit, 1984.

Opinión personal.

Intentando llevar la tónica general de las reseñas que vengo exponiendo, he de señalar que tanto la portada del libro como el título me resultan llamativos e invitan al curioso lector a averiguar qué se esconderá en esas páginas.

Mentiría si os dijera que el argumento no me ha resultado atractivo y fuera de lo común, más en unos momentos que otros, dado que el autor nos presenta una novela que desgaja la vida de Alejandro Casabona, un importante empresario y mecenas de la cultura de forjada personalidad, que dejará patente sobre todo en la primera parte a través de importantes reflexiones. Alejandro Casabona es un hombre vivido, de eso no nos puede caber duda alguna.

Y, no nos va a resultar difícil descubrir qué hay detrás de esas páginas porque la prosa es ligera y la estructura, cuánto menos es curiosa ya que través de diferentes informes los personajes secundarios transmiten en primera persona sus recuerdos y relación con el personaje principal. Descubrirán sus diferentes caracteres y personalidades a través de las conversaciones que mantienen con Victor Balmoral.

Estos informes desnudan por una parte la alta sociedad catalana de una época, nos repasan una actualidad cercana y conocida de lo que suponen las relaciones económicas, políticas y sociales: tráfico de influencia, corrupción, malversación y un largo etcétera y a través de un informe manuscrito nos trasladan a la infancia del protagonista que nos recuerda las atrocidades de la guerra civil y la posguerra.

Al tratarse de la vida de un octogenario el espacio temporal que ha utilizado Sergio Vila-Sanjuán es muy amplio lo que le permite escenificarnos momentos de acción que provocan cierta tensión en el lector.

En cuanto al espacio físico, el autor, en términos generales no entra en grandes detalles, aunque si me gustaría destacar por un lado el salón de palacio donde comienza esta curiosa historia, ya que consigue llevar al lector a esa recepción, y por otro, mencionar los barrios de Barcelona donde hacen vida los personajes que nos resultarán conocidos a todos al menos de oídas o de haberlos leído en más de una ocasión.


Para finalizar, voy hacer dos puntualizaciones, sin ánimo de hacer una crítica negativa, sino aportar y construir para mejorar.  Por un lado, creo que la novela  pierde fuerza según avanza la trama a pesar de tener ingredientes suficientes para ser potente. Considero que el desenlace se queda flojo. Por otro, con el desconocimiento de que pueda ser un acuerdo entre autor y editorial, y entonces pido ya disculpas, quiero hacer una llamada de atención  a la importancia que tiene para una novela la corrección ortotipográfica, porque es la que le dará prestancia y aumentará la calidad y, repito, solo con ánimo constructivo y salvo que la justificación sea que entre autor y editorial se han acordado licencias que obvian determinadas normas ortográficas, El informe Casabona hubiera necesitado una limpieza de cara antes de vestirle de gala.